Come determinare la formula minima di un idrocarburo

Giusy ha scritto:
 
Trovare la formula minima dell'idrocarburo CxHy, sapendo di avere 87 g di CxHy di cui 72 g di C e 15 g di H, cioè C e H si consumano completamente.
 
La risposta è questa:
 
Una formula chimica indica in quale rapporto sono uniti gli atomi dei diversi elementi che costituiscono il composto. È necessario allora calcolare la quantità in moli di carbonio e la quantità in moli di idrogeno presenti nelle rispettive masse e poi stabilire in quale rapporto stanno le due quantità. Il rapporto tra il numero di moli di atomi corrisponde, infatti, al rapporto tra il numero di atomi, dato che una mole contiene sempre lo stesso numero di unità. Per calcolare il rapporto si divide il numero di moli più grande per quello più piccolo. Quindi:
 
n C = m/mmolare = 72 g/12,01 g/mol = 6,0 mol C
 
n H = m/mmolare = 15 g/1,008 g/mol = 14,9 mol H
 
n H : nC = 14,9 : 6,0 = 2,5 : 1
 
Gli indici numerici della formula, pertanto, sono x = 1 e y = 2,5. Ma le molecole contengono solo numeri interi di atomi e dovremo allora moltiplicare entrambi gli indici per il fattore occorrente a far sì che entrambi i valori siano numeri interi. È facile capire che il fattore in questione è 2 e che x e y risultano rispettivamente 2 e 5. Sappiamo ora che la formula minima del composto è C2H5.

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