Aula di Scienze

Aula di Scienze

Persone, storie e dati per capire il mondo

Speciali di Scienze
Materie
Biologia
Chimica
Fisica
Matematica
Scienze della Terra
I blog
Sezioni
Come te lo spiego
Science News
Interviste
Video
Animazioni
L'esperto di matematica
L'esperto di fisica
L'esperto di chimica
Chi siamo
Cerca

Nobel per la Medicina 2018 all'immunoterapia contro il cancro

Il premio Nobel per la Medicina è andato all'immunologo americano James P. Allison e al giapponese Tasuku Honjo, per la scoperta della terapia del cancro per inibizione della regolazione immuno-negativa
«Hanno capito che si può stimolare il sistema immunitario per attaccare le cellule tumorali, un meccanismo di terapia assolutamente nuovo nella lotta ad un tipo di malattia che uccide ogni anno milioni di persone e che costituisce una delle più gravi minacce alla salute dell'umanità». Sono le parole che si leggono nelle motivazioni che l'Accademia delle Scienze svedese ha usato per annunciare il premio Nobel per la Medicina o Fisiologia di quest'anno, andato all'americano James P. Allison e al giapponese Tasuku Honjo. Perché il nostro sistema immunitario, così efficace solitamente ad attaccare e respingere gran parte delle minacce, non reagisce in caso di tumore? È a partire da questa domanda che James Allison e Tasuku Honjo hanno aperto la strada all'immunoterapia in oncologia, premiata oggi con il Nobel per la Medicina. Sono stati loro i primi a capire e a dimostrare che è possibile spingere  il nostro sistema immunitario a combattere il tumore, sbloccandone i "freni" che ne bloccano l'azione.

Allison e la scoperta di CTLA-4

Gli antigeni tumorali sono molecole che si trovano sulla superficie delle cellule tumorali ma non in quelle sane. Lo sbloccaggio di questo "freno" permette alle cellule del sistema immunitario di individuarle e riconoscerle, attivando l'attacco alle cellule del cancro. James Allison, in particolare, è lo scopritore di CTLA-4, la proteina che funge proprio da "freno" nell'attivazione dei linfociti T, le truppe essenziali del sistema immunitario. Bloccando l'attività di CTLA-4, i linfociti T agiscono efficacemente anche contro le cellule tumorali. La scoperta di Allison ha portato allo sviluppo di un primo farmaco, ipilimumab, che si è dimostrato efficace nei pazienti affetti da melanoma metastatico. Ma ci sono ora in corso sperimentazioni che danno indicazioni positive sull'uso di questo medicinale anche in altri tipi di cancro.
La metafora del freno impiegata per spiegare il premio Nobel assegnato a Allison e Honjo (Immagine: Nobel Prize Foundation)
Honjo e la proteina Pd-1 Nel 1992 Tasuku Honjo ha individuato per primo la proteina PD-1, un altro dei "freni" per i linfociti T. Questa proteina agisce come da inibitore della risposta immunitaria quando si lega a PD-L1, un'altra proteina, che viene espressa da alcune cellule sane e tumorali. Alcune cellule tumorali ne presentano una grande quantità, sfuggendo così all'attacco dei linfociti. Inibendo PD-1 si è dimostrato che i linfociti T diventano un alleato utile per attaccare, per esempio, il cancro della vescica e il cancro del polmone non a piccole cellule. Le loro scoperte si sono rivelate fondamentali per aggiungere un'arma alla lotta contro il cancro, da aggiungere alle terapie convenzionali: la chirurgia, la radioterapia e l’uso di chemioterapici. Ma ci sono anche altri due aspetti importanti. Il primo riguarda la trasversalità di questo tipo di terapia che non è legata a un tipo specifico di tumore, ma ha dato segni di efficacia in diversi tipi di tumore. Il secondo aspetto importante è che si sono visti effetti positivi in casi di tumori poco sensibili alle terapie convenzionali. Le scoperte di Allison e Honjo hanno perciò aperto un intero nuovo settore di ricerca oncologico.      
nobel_medicina_2018
nobel_medicina_2018
press-medicine2018-figure1

Devi completare il CAPTCHA per poter pubblicare il tuo commento

Home zanichelli.it Ricerca in catalogo Contatti Home scuola Catalogo scuola Bisogni Educativi Speciali (BES) Formazione docenti Siti dei libri di testo Idee per insegnare in digitale Educazione civica per l'Agenda 2030 ZTE Zanichelli Test Collezioni Crea Verifiche Tutte le prove Verso l'INVALSI Tutti i siti Zanichelli per la scuola Home università Catalogo università Area docenti Area studenti Preparazione test di ammissione ZTE università ZTE UniTutor Collezioni Università Home dizionari Catalogo dizionari Dizionari digitali Dizionari Più Giuridico Manuali e saggi Medico professionale Chi siamo Contatti Area stampa Per acquisti online Filiali e agenzie Privacy e cookie Condizioni d’uso Centro assistenza