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SPECIALE CORONAVIRUS

Una lunga rassegna di approfondimenti sulla pandemia di Covid-19, dagli inizi della diffusione di Sars-CoV-2 all’avvento dei vaccini

Tutto quello che c'è da sapere sul virus SARS-CoV-2

Approfondimento sul SARS-CoV-2, il virus responsabile dell'epidemia di COVID-19, con Giovanni Maga, direttore dell’Istituto di Genetica Molecolare del CNR di Pavia. +++ ULTIMO AGGIORNAMENTO: 5 OTTOBRE 2020 +++

Obbligo o non obbligo? Il dilemma dei vaccini anti-Covid
All’inizio del 2021 è partita la campagna vaccinale italiana. Il Governo ha deciso di non imporre l’obbligo di vaccinarsi preferendo un approccio più soft, basato sull’adesione volontaria dei cittadini. Una scelta fondata su valutazioni condivisibili, ma che lascia aperti alcuni interrogativi. Il punto di vista del diritto.
Piccolo lessico virale portatile
Varianti che preoccupano, sierotipi che danno o non danno immunità, ceppi, cladi: un piccolo aiuto per familiarizzare con il lessico sempre mutevole e in aggiornamento della virologia.
Tutto è connesso: lo stretto rapporto tra pandemia, ambiente e società
Che cosa significa che l'epidemia di SARS-CoV-2 è una zoonosi? Che relazione esiste tra inquinamento dell'aria e e la sua diffusione?
Piccole note sparse a margine di epidemie virali
Conviviamo con i virus, nemici invisibili, dall'inizio della nostra storia sulla Terra. In tanti siamo sopravvissuti ai loro attacchi. Armi di natura - il sistema immunitario - e dell'ingegno - vaccini, farmaci o solo igiene e contenimento - ci hanno aiutato in tante occasioni. La storia di ogni epidemia porta con sé qualche suggerimento per le malattie infettive di oggi.
Quali sono i rischi per la salute?
1. Quali sintomi causa l'infezione da coronavirus SARS-CoV-2? 2. Come funziona il meccanismo patogenetico di SARS-CoV-2? 3. Perché alcune persone sembrano essere più vulnerabili agli effetti del coronavirus? 4. Quali sono le cause dell’alto tasso di letalità riscontrato in Italia nei primi mesi dell'epidemia?
La biologia dei virus
Per capire che cos’è il nuovo coronavirus di cui tanto si parla dobbiamo partire dalla descrizione dei virus, microscopici esseri che non possiamo considerare viventi. Con PowerPoint scaricabile
Che cosa fanno gli epidemiologi
Che cos'è l'epidemiologia, come si è evoluta e come lavorano gli epidemiologi oggi. Con una scheda di approfondimento storico da scaricare. +++ AGGIORNATO 5 OTTOBRE 2020 +++
Un anno di SARS-CoV-2: dai vaccini alle varianti del coronavirus
A un anno dal primo caso di coronavirus in Italia abbiamo a disposizione diverse strategie anti-COVID: dai vaccini, già approvati, agli anticorpi monoclonali, presto disponibili in via straordinaria. Come funzionano questi farmaci? Sono efficaci contro le nuove varianti di SARS-CoV-2? Con Giovanni Maga facciamo il punto su queste novità e sui prossimi passi.
Kati Karikó, domatrice di mRNA
Come una ricercatrice ungherese ha superato ogni genere di ostacoli per realizzare la sua idea: fornire alle nostre cellule istruzioni a base di mRNA per far produrre loro specifiche proteine. La tecnologia da lei sviluppata, insieme a Drew Weissman, è stata cruciale per i vaccini a mRNA contro Covid-19.
La matematica del distanziamento
Come dovrà cambiare la vita in classe di studenti e insegnanti per garantire il necessario distanziamento sociale e al tempo stesso lo svolgimento delle lezioni? Il problema della capienza delle aule è legata a quello dell'impacchettamento dei dischi, un problema matematico non ancora del tutto risolto, che ha affascinato fra le migliori menti matematiche della storia.
Quali test permettono di diagnosticare l'infezione da SARS-CoV-2?
1. Come si stabilisce se una persona è stata contagiata dal coronavirus SARS-CoV-2? 2. Che cosa sono e come funzionano il test antigenico e il test salivare? 3. Che cosa sono e come funzionano i test sierologici?
Vaccini: come possiamo frenare la pandemia?
1. Quali vaccini anti-coronavirus sono in via di sviluppo? 2. Come funzionano i vaccini anti-COVID approvati in Italia? 3. Che cos’è l’immunità di gregge e come funziona?
Almeno un metro, meglio due
Come sappiamo che almeno un metro è la distanza fisica da tenere per proteggerci dal contagio? Radiolab ha dedicato una puntata alla scienza dietro questo numero che sentiamo ripetere da febbraio. Un numero ancora più importante oggi, con l'allentamento delle misure restrittive per l'emergenza Covid-19 e la graduale ripresa delle attività.
La matematica di un'epidemia
Per capire la diffusione dei virus sono stati elaborati dei modelli matematici come il modello SIR. Vediamo come funziona e come viene applicato.
Come avviene il contagio e come lo si può contenere?
1. Come si diffonde il virus e qual è il periodo di incubazione? 2. Che cosa si può fare per limitare il rischio di contagio? 3. Come funzionano le mascherine protettive e quando vanno usate? 4. Quanto sopravvive il virus nell’ambiente? 5. Qual è il ruolo degli asintomatici nella diffusione dell’epidemia? 6. Che cosa si intende per super-diffusione del coronavirus?
La fisica della mascherina
Lavaggio delle mani e distanza di sicurezza, all'aperto e nei luoghi chiusi. Ma anche, e soprattutto, utilizzo della mascherina. È questa secondo l'OMS una delle armi più efficaci per difendere noi stessi e chi ci circonda dal Covid-19. Vediamo allora perché questa barriera è così efficace per arginare la diffusione di Sars-CoV-2
La diffusione del contagio nelle epidemie: un modello matematico
Una simulazione al computer ci aiuta a prevedere il ritmo a cui si diffonde un’epidemia nella popolazione. Con esercizio di informatica da scaricare.
Come valutare rischi e benefici dei vaccini
La correlazione non ancora del tutto accertata tra rare trombosi e il vaccino anti-Covid prodotto da AstraZeneca ha riacceso il dibattito sulla percezione del rischio associato alle pratiche vaccinali. Una storia complessa, che chiama in causa non solo la capacità di saper leggere i numeri, ma anche fattori di natura etica, psicologica e culturale
L’informatica del contact-tracing

In molte parti del mondo si stanno diffondendo delle APP per il tracciamento dei pazienti positivi al COVID 19 e la ricostruzione della rete dei loro contatti. Facciamo un salto dietro le quinte dei nostri smartphone per capire come funzionano queste applicazioni che potrebbero essere molto efficaci nella fase 2 della pandemia

Virus, batteri, uomini e altri disastri
Nel pieno dell'emergenza Coronavirus, facciamo un viaggio nelle pagine di Spillover, il libro di David Quammen che in maniera incredibilmente accurata ci accompagna alla scoperta del rapporto millenario tra l'uomo e i suoi patogeni. Finendo per farci riflettere sul ruolo che abbiamo nella natura
Farmaci: come si può curare il COVID-19?
1. Con quali farmaci si può curare l’infezione da SARS-CoV-2? 2. Quali sono le caratteristiche molecolari di SARS-CoV-2 che ci possono aiutare nella ricerca di nuovi farmaci? 3. Come funziona la sieroterapia? 4. Come funziona la terapia anti-COVID con anticorpi monoclonali? 4. Quali vaccini anti-coronavirus sono in via di sviluppo? 5. Che cos’è l’immunità di gregge e come funziona?
Leggere i dati del contagio 2: La velocità dei contagi
Lavorare con la velocità dei contagi della pandemia. Con ESERCIZI
La chimica dei disinfettanti
Come funzionano i disinfettanti? E i detergenti? Un approfondimento sulla chimica dei prodotti che stiamo utilizzando con una frequenza nuova
Sei virus per cento. Le pandemie dell'ultimo secolo

Quella che stiamo vivendo a causa del virus Sars-CoV-2 non è la prima emergenza sanitaria mondiale che ci ha colpito duramente. Come racconta questo video della collezione Zanichelli Dati in Agenda, solo negli ultimi cento anni le pandemie che abbiamo dovuto affrontare sono state addirittura sei.

Le nuove sfide della pandemia: Long-COVID e nuove varianti virali
L'approvazione del vaccino Johnson & Johnson, le conseguenze a lungo termine della malattia, la classificazione delle nuove varianti. Sono queste le novità più importanti degli ultimi mesi sul fronte pandemico. Insieme a Giovanni Maga dedichiamo a questi temi di grande rilevanza un nuovo approfondimento +++ Aggiornato al 12 maggio +++
La fisica dei termoscanner

Fin dai primi giorni di diffusione del virus SARS-CoV-2, in molti aeroporti sono stati installati termoscanner per misurare la temperatura dei passeggeri in modo veloce e sicuro. Vediamo come funzionano questi dispositivi con cui avremo a che fare nei prossimi mesi non solo in aeroporto, ma probabilmente anche in stazione e nei centri commerciali.

John Snow, il padre dell'epidemiologia
Oggi al centro dello studio della diffusione di SARS-CoV-2 in Italia e in Europa c'è l'epidemiologia. Storia del suo padre nobile e della prima mappa epidemiologica
Come ha avuto origine la pandemia di COVID-19?
1. Dove si sono registrati i primi casi di COVID-19? 2. Come si è originato il coronavirus SARS-CoV-2? 3. Quali condizioni possono aver favorito il salto di specie e la diffusione dell’infezione? 4. Come avviene il ciclo replicativo di SARS-CoV-2? 5. Quali informazioni sono emerse dall’analisi del genoma del virus SARS-CoV-2? 6. Come si sono formate e quali effetti hanno le nuove varianti di coronavirus?
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